Warum sich eine Bewegung für gesunde Ernährung in ganz Indien ausbreitet

Ein Professioneller Food-Fotograf Pawan Manglani aus Mumbai wusste, wie man sich gesund ernährt, aber während der stressigen Monate des ersten Lockdowns hörte er auf, sich um sich selbst zu kümmern. Verarbeitete Lebensmittel, Desserts, Alkohol und kohlensäurehaltige Getränke kamen in seine Ernährung und setzten sich weit über die Pandemie hinaus fort. Manglani, 36, konnte die Veränderungen an seinem Körper und seiner Ausdauer sehen. Gehen, Treppensteigen und Cricket spielen wurde schwierig. „Ich wollte nicht rausgehen und mir neue Klamotten kaufen. Am 1. Februar 2022 habe ich beschlossen, dass ich gehen werde Disziplin mich selbst“, sagt er.

Er ging in ein Fitnessstudio und fing an, frisches, vollwertiges und hausgemachtes Essen zu essen. Er begann, nach einer Alternative zu Colas zu suchen, die er liebte. Ein Freund machte ihn mit einem fermentierten Tee namens Kombucha bekannt. Kombucha ist in Indien wenig bekannt, hat eine 2.000-jährige Geschichte und ist reich an probiotischen Bakterien und Antioxidantien; es ist auch ein erworbener Geschmack. Manglani probierte eine Reihe von Marken aus, bis er den Geschmack fand, der ihm gefiel, hergestellt von Umami Brew, einer Brauerei in Pune, die Kombucha mit lokalen Früchten, Kräutern und Gewürzen für den indischen Gaumen anpasst.

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Manglani hat jetzt ein separates Regal in seinem Kühlschrank, um den Vorrat für drei Monate aufzubewahren Kombucha Flaschen, die er oder seine Freunde den ganzen Weg von Pune zu seinem Haus in Andheri mitbringen. Wenn er etwas trinken möchte, öffnet Manglani eine Flasche, serviert Kombucha in einem Whiskyglas mit viel Eis, nippt langsam daran und genießt den Geschmack, erleichtert, dass es gut für den Körper ist. „Ich habe es vielen Menschen empfohlen und ihnen geholfen, vom Zucker loszukommen“, sagt Manglani. Auch mit dem Kombucha übertreibt er nicht und beschränkt sich auf zweimal die Woche.

In Mysuru fordert die 18-jährige Arshiya Ruman MZ andere Kinder auf, keine Lebensmittel von draußen zu essen, es sei denn, sie sind sich der Hygiene sicher. Wenn es um ihr Hausmannskost geht, entscheidet sich Arshhiya für Eiscreme milchfrei Marke namens Just Gelato, die saisonale Früchte und andere natürliche Zutaten verwendet. Sie hat kein anderes Eis, auch wenn sie mit Freunden ausgeht. „Je natürlicher Sie essen, desto besser ist Ihre Gesundheit. Wir wussten nie, dass ein Virus auf uns zukommt, der Menschen töten oder krank machen würde. Wir müssen mit Bedacht auswählen, was wir essen, damit die Leute uns sehen und auch verantwortungsvoll wählen“, sagt sie.

Im Land ist eine Ernährungsbewegung im Gange, beschleunigt durch die Pandemie. Die Menschen kümmern sich mehr um die Nahrung, die sie ihrem Körper zuführen. Der bewusste Esser, der früher ein Ausreißer in seiner sozialen Gruppe war, weil er vor dem Essen Zutaten, Nährwerte und Hygiene überprüfte, ist heute ein Mainstream-Vorbild. Kochblogs, Influencer-Posts und Alltagsgespräche sind gespickt mit Hinweisen auf eine ausgewogene Ernährung, intermittierende Fasten und Energiezusätze. „Immunitätsverstärker“ war einer der meistgesuchten Begriffe der Pandemie.

In ihrem Buch Ultimate Grandmother Hacks (Rupa) aus dem Jahr 2018 schreibt die Ernährungswissenschaftlerin Kavita Devgan, dass traditionelle Praktiken wie das Hinzufügen von rohen Zwiebeln und Chilis zum Mittagessen und Abendessen und Essen als Familie bei ausgeschaltetem Fernseher, waren aus modernen Haushalten so gut wie verschwunden. Während der Pandemie bemerkte die in Delhi ansässige Devgan, dass sich ihre Kunden veränderten, insbesondere die Millennials (die ein wichtiges Segment in einem Land darstellen, in dem 66 Prozent der Bevölkerung unter 35 Jahre alt sind). „Sie kehren in kleinen Dingen zur Tradition zurück, wie das Tragen eines Obst wenn sie ausgehen, weil sie die Bedeutung von Antioxidantien und Enzymen in Obst erkannt haben“, sagt Devgan, der dieses Jahr ein weiteres Buch veröffentlicht hat, The Immunity Diet (Rupa). „Die Menschen sind jetzt bewusster, lesen viel und passen sich schneller an einen gesünderen Lebensstil an als früher, als ihr Fokus mehr auf der Gewichtsabnahme lag“, fügt sie hinzu.

Das letzte Mal, dass Indien eine große Veränderung der Essgewohnheiten erlebte, war nach der wirtschaftlichen Liberalisierung von 1991, als uralte Grundnahrungsmittel Nahrungsmitteln Platz machten, die reich an Zucker, Fett und Proteinen waren. Cola-Kriege und ein Fast-Food-Boom führten dazu, dass Restaurantketten in Großstädten und dann in Tier-II- und Tier-III-Städten wie Pilze aus dem Boden schossen. Der ungewohnte Geschmack ausländischer Speisen, von Pizzen und Burgern bis hin zu Kaffee und Donuts, zog Inder an, die sich ebenfalls von Sitcoms und Filmen aus den USA und Europa ernährten, die einen westlichen Lebensstil in ihre Wohnzimmer brachten. Eines der Ergebnisse der Globalisierung ist, dass Indien zu einem der weltweiten Zentren für Zivilisationskrankheiten geworden ist.

Im Juni 2022 veröffentlichte die Brihanmumbai Municipal Corporation Daten, denen zufolge die monatlichen Todesfälle aufgrund von Herzinfarkt in Mumbai im ersten Halbjahr 2021 im Vergleich zu den Vorjahren um das Sechsfache gestiegen waren. Nach Angaben des Indian Council of Medical Research (ICMR) ist Indien die Heimat des zweitgrößten Erwachsenen der Welt Diabetes Bevölkerung, und jede sechste Person mit der Krankheit auf der Welt ist ein Inder. „In den letzten drei Jahrzehnten ist die Zahl der Menschen mit Diabetes in Indien um 150 Prozent gestiegen“, heißt es in einer ICMR-Erklärung.

„Wir begannen zu erkennen, dass wir den falschen Weg einschlagen und mussten unsere Gewohnheiten ändern, aber es ging nur langsam, weil es schwierig ist, sich an einen gesunden Prozess anzupassen, wenn wir in Versuchung geraten Junk-Food. Die Pandemie beschleunigte den Prozess, als die Menschen anfingen, Informationen über die Verbesserung ihres Lebensstils zu sammeln. Was vielleicht ein weiteres Jahrzehnt gedauert hätte, ist in zwei Jahren passiert“, fügt Devgan hinzu. Indien war eines der Epizentren von COVID-19, einer Tragödie, bei der jeder jemanden verloren hat. Es gab viel Elend auch bei Menschen, die die Krankheit verschont hatte. Diejenigen, die sich erholt hatten, hatten schreckliche Gesundheitsängste durchgemacht. Das bröckelnde Gesundheitssystem des Landes verstärkte den Schock. Die Menschen erkannten, dass ihr größtes Kapital ihre Gesundheit war – und sie lag bis zu einem gewissen Grad in ihrer Kontrolle.

Ein Symbol der veränderten Denkweise kommt verpackt in die Salat Schüssel. Einst eine bescheidene Beilage, ist der Salat zu einer Mahlzeit für sich geworden. In vielen Städten haben Restaurants, Standalone-Läden und Hausköche damit begonnen, Salat und Suppe anzubieten. Die in Delhi ansässige Köchin Tanuvee Agarwal unterhält einen Gemüsegarten für ihr Gourmet-Catering namens Atticus, der in den Wintermonaten üppig mit Gemüse, Salat, Tomaten, Babykartoffeln, Rettich, Karotten und anderem Gemüse wird. Sie fing an, diese zu pflücken, um Salate zuzubereiten, für die sie ein Abonnement anbot – Rs 1.500 für drei Tage die Woche oder Rs 2.500 für fünf Mal pro Woche. Agarwal, die im mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten Restaurant Atelier Crenn in den USA gearbeitet hat, war überrascht über die große Resonanz, die sie für Salate erhielt. „Viele Leute, die wir belieferten, arbeiteten von 9 bis 5 Uhr von zu Hause aus und hatten keine Zeit zum Kochen. Salat bei einem vertrauenswürdigen Ort zu bestellen, war für sie eine Frage der Bequemlichkeit“, sagt sie.

Das Angebot von Atticus reichte von „Kohlrabi, Senfblättern, Rettich und Tatsoi mit Zitronen-Vinaigrette-Salat“ mit warmer Linsensuppe bis hin zu „Mixed Crisp Greens, Baby Karotten, Champignons, Sellerie mit leichtem Hummus-Salat“ mit gerösteter Paprikasuppe. Die Zahl der Kunden stieg in den ersten beiden Wellen jedes Jahr um 20 Prozent. Agarwal führte 2021 nicht-vegetarische Zutaten ein und plant, dieses Sortiment in diesem Winter zu erweitern. „Es gibt einen Mythos, dass eine Person, die Salat isst, Kalorien einspart. Wenn Sie Salat mit viel Mayo essen, erreichen Sie das nicht. Wir konzentrieren uns darauf, gesunde Salate herzustellen, die wenig Fett enthalten und wirklich gesund sind“, sagt sie.

Woher weiß man, was gesund ist, vor allem während Lebensmittelgeschäft Einkaufen? Auf dem Markt für gesunde Lebensmittel gibt es viele Mythen und Fachjargon, wobei schädliche Produkte manchmal als gute Lebensmittel gebrandmarkt werden. Zwei Wörter, die kürzlich in den Wortschatz der Verbraucher eingedrungen sind, werden dabei helfen, die Verwirrung zu beseitigen – Transparenz und Rückverfolgbarkeit. Ersteres erhielt im Dezember 2021 einen Schub, als der Oberste Gerichtshof von Delhi Lebensmittelunternehmen dazu verpflichtete, alle ihre Inhaltsstoffe, einschließlich pflanzlicher und tierischer Quellen, auf der Verpackung vollständig anzugeben. Letzteres ist eine Funktion, die es Käufern ermöglicht, die Herkunft ihres Produkts herauszufinden.

Eines der ersten Unternehmen, das die Rückverfolgbarkeitsfunktion in Indien einführte, war True Elements, das gesundes Frühstück und Snacks wie aromatisierte Kürbiskerne, Haferflocken, Cashewnüsse aus Goa und proteinreiche Nüsse herstellt Beeren. Wenn Sie auf der Website des Unternehmens den Namen des Produkts mit dem Chargencode eingeben, können Sie den Weg von den Farmen, von denen die Zutaten bezogen wurden, mit detaillierten Qualitätsberichten verfolgen. „Seit uns die Pandemie getroffen hat, achten die Kunden noch sensibler darauf, was sie konsumieren, und sind sich der Auswirkungen bewusster, die es auf sie selbst und die Umwelt haben wird. Der Markt tendiert jetzt zu gesundheitsorientierten und nachhaltigen Lebensmitteln, insbesondere Clean-Label-Produkten und -Zutaten“, sagt Puru Gupta, der 2015 zusammen mit Shreejith Moolayil True Elements gründete. True Elements ist in vielen Städten vertreten, darunter Delhi, Mumbai und Bengaluru und Nagpur.

Devgan rät, dass hausgemachtes Essen 80 Prozent der eigenen Ernährung ausmachen sollte. Die Industrie hat jedoch einen Weg gefunden, Reformkost für einen leichteren Zugang zu verpacken. Laut Prasoon Gupta, Mitbegründer und CEO von Sattviko mit Sitz in Delhi, zu dessen Produkten Antioxidantien Makhana Snacks gehören, wächst der Markt für Naturkost um 20 Prozent und soll in fünf Jahren 30 Milliarden Dollar erreichen. „Immer mehr Menschen suchen nach einem bequemen Esserlebnis, ohne sich schuldig zu fühlen ungesundes Essen oder Kompromisse beim Geschmack einzugehen“, sagt er.

Im Dezember 2021 veröffentlichten das britische Marktforschungsunternehmen Euromonitor International und PepsiCo India einen Bericht mit dem Titel „Impact of Covid-19 über die Ernährungsentscheidungen städtischer indischer Verbraucher im Jahr 2021“. Fast 90 Prozent der städtischen Verbraucher würden bereitwillig mehr für gesunde Alternativen bei Lebensmitteln bezahlen. Dass die Lebensmittelindustrie so schnell reagiert hat, deutet darauf hin, dass die Health-Food-Bewegung stärker werden wird. Noch dominieren ungesunde Kartoffelwaffeln und Süßigkeiten die Regale, aber sie teilen sich den Platz mit Snacks, Süßigkeiten und Herzhaftem, die als „vegan“, „bio“, „glutenfrei“, „frei von Pestiziden und künstlichen Zutaten“ gekennzeichnet sind. Das Interesse an A2-Milch und -Milchprodukten sowie Bio-Lebensmitteln steigt.

Es ist zu einer besseren Landschaft für gesundheitsbewusste Mütter wie Pia Desai aus Mumbai geworden. Sie hat immer Sport getrieben und sich gesund ernährt, wurde aber bewusster, als ihre Kinder vor etwa einem Jahrzehnt geboren wurden. Zu dieser Zeit gab es in Indien nur wenige gesunde Lebensmitteloptionen, daher bat Desai Freunde, die ins Ausland reisten, darum, Babynahrung und Snacks für ihre Kinder mitzubringen. „Als sich der Markt öffnete und neue Snacks auf den Markt kamen, wurde mein Leben einfacher“, sagt sie. Obwohl der Kommunikationsberuf jeden Tag kocht, hat sie das Problem der Tiffins ihrer Töchter gelöst, indem sie Bündel von Snack-A-Doodle-Erdbeer-Apfel-Riegeln gekauft hat. „Mir gefällt, dass es keinen verarbeiteten Zucker gibt. Es ist ein bisschen süß vom Apfel und Kinder lieben es“, sagt sie.

Snack-A-Doodle wurde im April 2021 von zwei Müttern in Mumbai, Radhieka Pandeya und Simer Dhall, ins Leben gerufen, als Online-Kurse und ein Lockdown-Leben den Bedarf an nahrhaften Snacks beständiger machten. „Die Pandemie war ein Wendepunkt für gesundheitsbewusste Marken. Wir haben eine monatliche Wiederholungskundenrate von 30 Prozent festgestellt. Wir sind stolz darauf, ehrlich zu den Inhaltsstoffen unserer Produkte zu sein“, sagt Dhall.

Große Geschäftshäuser haben den Reformkostmarkt zur Kenntnis genommen. Einer davon ist Marico, Hersteller von Saffola-Speiseöl. Der Konsumgüterriese gab im Mai 2022 bekannt, dass er 54 Prozent der Anteile an True Elements erworben hat. „True Elements hat seine erste Wachstumsphase vor allem mit einem Portfolio innovativer Clean-Label-Produktangebote und großem Verbrauchervertrauen aufgebaut. Der Schwerpunkt der nächsten Phase wird darauf liegen, den Wert der Marke weiter auszubauen und ihren Eintritt in neuere Haushalte zu beschleunigen. Die Investition in True Elements ist ein bewusster Schritt zur Beschleunigung der Erweiterung unseres Lebensmittelportfolios, da wir den nächsten ehrgeizigen Meilenstein von Rs 850-1.000 crore Umsatz im Lebensmittelbereich bis zum Geschäftsjahr 24 erreichen wollen“, sagt Sanjay Mishra, COO, India Business und CEO , Neugeschäft, Marico Ltd.

Eine Änderung des Lebensstils beginnt als eine herausfordernde Reise mit Hindernissen wie Gruppenzwang und Entzugserscheinungen. Umfragen zeigen jedoch, dass eine beträchtliche Anzahl von Menschen Sport treibt, sich gut ernährt und sich einem gesunden Lebensstil verschrieben hat. Die allgemeineren Regeln für gutes Essen haben sich seit Jahrhunderten nicht geändert. „Bei jeder Gewohnheit muss man geduldig sein. Gib ihm Zeit und du wirst eine Veränderung sehen“, sagt Devgan.

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