Fokus auf Femtech: Neue Reise in Richtung Frauengesundheit

Es dauerte fünf Jahre, vier medizinische Untersuchungen und mehrere schmerzhafte Scans für die in Mumbai lebende Yogita Singh (Name auf Anfrage geändert), um den Weg der Genesung einzuschlagen, nachdem sie an Brustkrebs erkrankt war. Singh war 49, als sie zum ersten Mal starke Kopfschmerzen bekam, gefolgt von Müdigkeit. Anfangs wurde sie wegen einer bakteriellen Infektion und Verdauungsstörungen behandelt, aber eine Mammographie bestätigte später Brustkrebs.

Singh wurde letztes Jahr eine ihrer Brüste entfernt. Sie nimmt immer noch Therapien – körperlich und geistig – und betet für ein längeres und glücklicheres Leben. „Die Behandlung ist sehr schmerzhaft und emotional, aber ich habe das Glück im Sturm gefunden“, sagt die Mutter von zwei Teenagern. Sie wird nächsten Monat 55 Jahre alt.

Ein rechtzeitiges Screening kann Frauen über ihre Gesundheitsprobleme auf dem Laufenden halten und sogar bei der Erkennung lebensbedrohlicher Krankheiten wie Krebs helfen, genau wie im Fall von Singh. Die Gesundheit von Frauen wird heute nicht mehr als Nische oder bloße Teilmenge des Gesundheitssektors betrachtet. Die Verlagerung hin zu einer verbesserten Behandlung hat zu verbesserten Gesundheitsergebnissen und neuen Möglichkeiten für Investoren und Unternehmen im gesamten Ökosystem des Gesundheitswesens geführt, personalisierte Diagnostik, intelligente Tools und evidenzbasierte Empfehlungen zu akzeptieren und zu erneuern, die alle unter „Femtech“ oder „weiblich“ fallen Technologie’.

Femtech-Unternehmen werden als weitgehend technologiegestützte, verbraucherorientierte Lösungen bezeichnet, die sich mit der Gesundheit von Frauen befassen, mit Ausnahme von Biopharma und etablierten Medizinprodukten.

Von der Nachverfolgung von Perioden bis hin zu Fruchtbarkeit, sexuellem Wohlbefinden, Gesundheitsfürsorge für das Fortpflanzungssystem, hormonellen Störungen und sogar Krebsvorsorge bieten Femtech-Plattformen eine Reihe von Lösungen, die sich auf die Gesundheit von Frauen konzentrieren.

Gesundes Wachstum

Das in Bengaluru ansässige Femtech-Startup Niramai ist eine einzigartige Mischung aus sozialem Anliegen und Unternehmertum. „Die frühzeitige und effektive und sichere Erkennung von Brustkrebs mithilfe disruptiver KI-Algorithmen kann massive globale Probleme lösen, und Niramai tut genau das“, sagt Manish Singhal, Gründungspartner von pi Ventures, einem der Investoren von Niramai.

Niramai hat insgesamt 7 Millionen US-Dollar von institutionellen Investoren aus Indien, Japan und Singapur aufgebracht, darunter Dream Incubator, BeeNext, pi Ventures, Ankur Capital, Axilor Ventures, 500 Startups und Flipkart-Mitbegründer Binny Bansal.

Der Aufstieg von Femtech-Lösungen zeigt eine tektonische Verschiebung der Prioritäten der indischen Verbraucher und die zunehmende finanzielle Autonomie von Frauen, insbesondere während der Pandemie, die mehr Aufmerksamkeit auf Selbstfürsorge und Selbstliebe lenkte. „Der Fokus liegt jetzt auf Wellness, wobei Nachhaltigkeit im Mittelpunkt der Verbraucherentscheidungen steht. Soziale Medien, Apps (z. B. zur Periodenverfolgung) und das richtige Messaging sind weitere Faktoren, die mehr Frauen dazu bringen, das Stigma in Bezug auf Intim- und Menstruationshygiene zu meiden und fundiertere Entscheidungen für sich selbst zu treffen“, sagt Deep Bajaj, Gründer und CEO von Sirona Hygiene, die in Bereichen wie Intim- und Menstruationshygiene tätig ist.

Während sich der Sektor auf Lösungen konzentriert, die der Mehrheit der 4 Milliarden Frauen weltweit zugute kommen, schafft er auch eine enorme Marktchance für Risikokapitalgeber und schafft aus geschäftlicher Sicht weltweite Wirkung. „Fast die Hälfte der Bevölkerung sind Konsumentinnen, und da Frauen mit dem bestehenden Versorgungsniveau unzufrieden sind, gibt es unzählige Möglichkeiten für Investoren, nicht nur wachstumsstarke Unternehmen zu unterstützen, sondern auch eine Wirkung zu erzielen und stattliche Gewinne zu erzielen. Sie haben auch die Möglichkeit, Veränderungen und Vielfalt im globalen Venture-System zu beeinflussen, indem sie in außergewöhnliche weibliche und männliche Führungskräfte investieren, die die nächste Generation von Unternehmern inspirieren werden“, fügt Abhay Tandon, Mitbegründer und Partner von 3to1 Capital und Investor hinzu in Sanfe, einem Startup, das sich auf Damenhygieneprodukte konzentriert.

„Etwa 71 % der Mädchen wissen nichts über ihre Periode, bis sie sie bekommen, und diese Statistik ist nur ein Beispiel für den Mangel an Bewusstsein“, meint Prashant Mehta, Partner bei Lightbox, einer in Mumbai ansässigen Risikokapitalfirma, die Verbrauchertechnologie aufbaut Hauptinvestor in Nua, ein Startup für Periodenmanagement und Intimhygiene.

„Stigmatisierte Themen anzusprechen und von Pionieren auf diesem Gebiet über die Gleichstellung der Geschlechter zu sprechen, hat dazu beigetragen, einen sicheren Raum für Frauen zu schaffen, in dem sie über ihre persönliche Pflege sprechen und verstehen können, wie sich dies auf ihr Leben auswirkt. Dies wiederum treibt die Entwicklung von Femtech weiter voran, da sich von Frauen geführte Startups nicht nur auf den Verkauf des Produkts konzentrieren, sondern auch in den Aufbau von Gemeinschaften investieren, die zu Wellness führen“, meint Anika Parashar, Gründerin und CEO von The Woman’s Company, die eine Reihe von Bioprodukten herstellt und biologisch abbaubare Produkte, die von biologischen Damenbinden, Slipeinlagen, Baumwolltampons, Ständern und Uriniergeräten bis hin zu medizinischen Silikonbechern und Bambusrasierern reichen.

Lösungen finden

„Der Zugang zu Informationen und Produkten auf dem Damenhygienemarkt in Indien erlebt ein beispielloses Wachstum aufgrund der schnellen Urbanisierung, der steigenden Alphabetisierung und des verfügbaren Einkommens von Frauen, des Bewusstseins und der Interessenvertretung für Themen wie Menstruationsgesundheit und -hygiene sowie des Zugangs zum Hochgeschwindigkeitsinternet. Frauen suchen nach Dienstleistungen, die ihr Leben einfacher machen, die ihre Menstruationsjahre angenehm und sicher machen“, sagt Parashar von The Woman’s Company.

Stimmt Geetha Manjunath, Gründerin von Niramai, zu, die eine innovative Lösung namens Thermalytix hat, die ein hochauflösendes Wärmesensorgerät und eine Cloud-gehostete Analyselösung zur Analyse von Brust-Wärmebildern auf völlig nicht-invasive Weise verwendet. „Healthtech-Startups, die sich auf weibliche Gesundheitsprobleme konzentrieren, gehen jetzt diese beiden Probleme an und sind damit wirkungsvoller“, sagt Manjunath, dessen Startup seit seiner Gründung im Jahr 2016 über 43.000 Screenings durchgeführt hat und über 50 Installationen in Krankenhäusern und Diagnosezentren in 14 indischen Städten hat Partnerschaft mit diagnostischen Ketten in Indien wie Apollo Clinics, Healthspring und HCG Cancer Hospitals. unter anderen.

In einem so vielfältigen und einzigartigen Land mit unterschiedlichen Ethos, Werten, Kulturen und Traditionen ist die Vermarktung von Damenhygieneprodukten jedoch eine ganz eigene Herausforderung. „Menstruation ist immer noch ein Stigma in der indischen Gesellschaft“, findet Parashar. Daten deuten darauf hin, dass weniger als 50 % der Frauen auf dem Land Damenbinden verwenden, während der Prozentsatz in städtischen Gebieten mit etwa 77 % höher ist. In ländlichen Gemeinden mangelt es an einem ermächtigten und förderlichen Umfeld, in dem Frauen teilnehmen und relevante Informationen über die Menstruation, ihre Gesundheit und Hygiene erhalten können.

Laut einer von Statista im Jahr 2021 unter Gründern und CEOs von Femtech-Firmen und -Organisationen weltweit durchgeführten Umfrage gaben drei Viertel der Femtech-Gründer und -CEOs Perioden-, Fruchtbarkeits- und Schwangerschaftstechnologie als einige der wichtigsten Trends an, die die Femtech-Branche antreiben. „Mit innovativen Technologien, die auf Menstruationsprobleme, Beckengesundheit, Fruchtbarkeit und Geburtenkontrolle, sexuelles Wohlbefinden, chronische Erkrankungen und allgemeine Gesundheitsversorgung abzielen, ist der Markt bereit, mit einer gesunden Geschwindigkeit zu wachsen“, sagt Harry Sehrawat, Mitbegründer von Sanfe, einem weiblichen Unternehmen Marke für Hygiene und Periodenpflege.

Gehen Sie vorsichtig vor

Während frauenzentrierte Produkte, zu denen Diagnosegeräte für zu Hause, Tracker und Wearables gehören, Frauen dabei helfen, mehr Verantwortung für ihre Gesundheit zu übernehmen, ist eine klinische Diagnose durch einen Experten unerlässlich. „In jüngster Zeit haben wir eine aufregende Ära neuer Entwicklungen im nicht-invasiven Screening für die Gesundheit von Frauen, einschließlich reproduktiver Gesundheit und Krebs, eingeläutet. Screening-Tests spielen eine zentrale Rolle bei der Früherkennung des Krankheitsausbruchs, um ein rechtzeitiges Eingreifen zu erleichtern und das Risiko von Komplikationen zu mindern. Forscher entwickeln auch neuartige Tests, die bestimmte kleine Moleküle messen, die in Speichelproben oder Menstruationsblut gefunden werden und die eine Endometriose-Diagnose bestätigen können. Aber Femtech kann die diagnostische Bewertung und Behandlungsstrategie eines Arztes nicht ersetzen. Es kann synergetisch mit personalisierten Vorsorgeuntersuchungen eingesetzt werden, um die Früherkennung des Ausbruchs und Fortschreitens einer chronischen Krankheit zu erleichtern“, sagt Dr. Sathya Sriram, CEO, Preventive Health Checks, Apollo Hospitals Group.

Daher hilft die Digitalisierung in gewissem Maße, da sie die Kluft zu den Patienten überbrücken und die schnell zunehmende medizinische Evidenz bei gleichzeitig abnehmendem Angebot an medizinischen Experten erleichtern kann.

Kürzlich gab das Ministerium für Gesundheit und Familienfürsorge bekannt, dass das Verhältnis von Ärzten zu Einwohnern in Indien 1:834 beträgt. Technologie kann also die Krankenhausbelastung verringern und Frauen dabei helfen, zu wissen, wann sie einen Arzt aufsuchen müssen. Nehmen wir zum Beispiel softwarebasierte Lösungen zur Früherkennung von Brustkrebs. Das tragbare Krebs-Screening-Tool versucht, traditionelle Selbstuntersuchungsmethoden zu ersetzen, indem es vollständig automatisiert, genau und kostengünstig ist. In ähnlicher Weise analysiert CervAstra, ein KI-betriebenes Point-of-Care-Gerät für die Krebsvorsorge, Pap-Abstrichproben, um abnormale Zellen schnell zu identifizieren. Ein mobiles Kolposkop nutzt ein Smartphone zur Gebärmutterhalskrebsvorsorge. Es bietet eine alternative Screening-Modalität zum aktuellen Behandlungsstandard mit verbesserter Genauigkeit und Geschwindigkeit – Ergebnisse in weniger als 60 Sekunden.

„Diese können bis zu einem gewissen Grad für die Sensibilisierung und virtuelle Fernkonsultation mit den Ärzten nützlich sein. Diese Technologie kann bei der Verbreitung des Bewusstseins für die Prävention von Gebärmutterhalskrebs in der Bevölkerung mit digitalem Wissen hilfreich sein. Diese wurden in den westlichen Ländern in der städtischen Bevölkerung verwendet. Die Technologien zielen darauf ab, Frauen die Kontrolle zurückzugeben, indem sie ihnen ermöglichen, intimere Kenntnisse über ihren eigenen Körper zu erlangen“, sagt Rama Joshi, Hauptdirektor und Leiter der Abteilung für Gynäkologie und Roboterchirurgie, Fortis Gurugram.

Femtech-Apps unterliegen jedoch nicht der Gesetzgebung, da sie nicht von Gesundheitsdienstleistern betrieben oder besessen werden.

Joshi ist der Ansicht, dass es solchen Produkten großer Unternehmen freisteht, ihre eigene Politik vorbehaltlich einer minimalen Regulierung zu erlassen. „Eine solche Lücke im Gesetz macht es für diese Apps bequem, ihre Datennutzung fortzusetzen, ohne dass rechtliche Konsequenzen drohen. Die meisten Apps sind nicht als Medizinprodukte registriert. Sie sind auch ungeregelt. Daher sollten diese Technologien unter Anleitung von Ärzten verwendet werden, nachdem die ordnungsgemäße Authentifizierung der App/Produkte überprüft wurde. Diese Technologien können Screening, Diagnose und Behandlung durch Ärzte nicht ersetzen“, fügt Joshi hinzu.

KASTENARTIKEL 1

WELTWEITER FEMTECH-MARKT

* Wie groß ist der Femtech-Markt?

Die Größe des globalen Femtech-Marktes wurde auf 5,1 Milliarden US-Dollar im Jahr 2021 geschätzt und wird voraussichtlich 5,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2022 erreichen

* Wie ist das Wachstum des Femtech-Marktes?

Der globale Femtech-Markt wird voraussichtlich von 2022 bis 2030 mit einer durchschnittlichen jährlichen Wachstumsrate von 11,1 % wachsen und bis 2030 13,1 Milliarden US-Dollar erreichen

* Welche Faktoren treiben den Femtech-Markt an?

Entwicklung der Smartphone-Industrie; schnelle Verbesserung der Internetkonnektivität; wachsendes Gesundheitsbewusstsein; Bewusstsein für die unerfüllten Gesundheitsbedürfnisse von Frauen

(Quelle: Grand View Research)

EINIGE BEMERKENSWERTE SPIELER

* Sirona Hygiene: Sirona wurde 2014 von Deep und Mohit Bajaj gegründet und stellt Intim- und Menstruationshygieneprodukte her

* The Woman’s Company: Es stellt eine Reihe organischer und biologisch abbaubarer Produkte her, die von Damenbinden, Slipeinlagen, Baumwolltampons, Ständern und Uriniergeräten, medizinischen Silikonbechern und Bambusrasierern reichen

* Niramai: Es hat ein neuartiges softwarebasiertes medizinisches Gerät entwickelt, um Brustkrebs in einem früheren Stadium als herkömmliche Methoden oder Selbstuntersuchungen zu erkennen

* Tia: Tia mit Sitz in New York ist eine Plattform, die sowohl physische Dienstleistungen als auch virtuelle Tools für die Gesundheit von Frauen anbietet

* Always You: Es ist eine Marke für Menstruationsgesundheit, die von Ariana Huffingtons Thrive Global gegründet wurde. Die App wurde entwickelt, um Ihnen dabei zu helfen, Ihre Periode jeden Monat zu verfolgen, und bietet Gesundheitsratschläge und von Experten unterstützte Artikel, Videos und Aktivitäten

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