Alex Nwora, Jordan Nwora tragen dazu bei, den Basketballsport zu erweitern und den Gemeinden etwas zurückzugeben | Basketball

In der hinteren Ecke des Erie Community College Burt Flickinger Athletic Center war Alex Nworas Büro mit Kisten bedeckt. Vom Boden bis zur Decke füllten Kisten mit Plastikbechern, Uniformen und Wasserflaschen das Büro des Basketball-Trainers. Es fühlte sich innen stickig an.

Das war vor einem Monat. Die Kisten sind jetzt weg, zusammen mit Nwora. Er hat sie nach Côte d’Ivoire, Benin und Nigeria gebracht, wo er ein Team von Trainern in einem Elite-Basketballcamp für Kinder in fünf Städten leitet. Sie haben den Golf von Guinea bereist, um ihr Wissen über Basketball an Kinder und Trainer weiterzugeben.

“Es ist sehr bereichernd zu sehen”, sagte Alex. „Mit einem Kind können wir dort drüben helfen, das kann die Dynamik der ganzen Familie verändern.“

Der Sohn von Alex, Jordan Nwora, ein ehemaliger Star der Park School und ehemaliger Guard der Milwaukee Bucks, gründete die Jordan Nwora Foundation, die die Sommercamps und Reisen nach Afrika sponsert. In diesem Jahr wurden die Camps nach Buffalo ausgeweitet.

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„Ich wäre nicht da, wo ich heute bin, wenn ich nicht selbst einige dieser Gelegenheiten hätte“, sagte Jordan. „Und jetzt bin ich mit einer Plattform an der Reihe. Ich muss der Gemeinschaft etwas zurückgeben und einige dieser Kinder, die aufwachsen, aufklären und bereichern.“

Alex und Jordan sind die treibenden Kräfte hinter der Stiftung, wobei Alex die Geschäfte leitet, während Jordan finanziell hilft. Und natürlich ist er das Gesicht der Organisation.

Alex und sein Trainerteam werden ihre Reise in Westafrika bis Anfang August fortsetzen, bevor sie für die Junior-College-Basketballsaison nach Buffalo zurückkehren.

„Es bedeutet mir viel und er war ein wirklich großer Teil meines Lebens“, sagte Jordan über seinen Vater. „Als ich aufgewachsen bin, wäre ich ohne ihn nicht dort, wo ich bin. Und er hat eine große Leidenschaft für diese Camps, also wird es das Camp wirklich gut machen, ihn mit den Leuten, die er kennt, dort zu haben.“

Die Idee, Elite-Basketballcamps nach Nigeria zu bringen, stammt aus Jordans Erziehung.

Aufgewachsen in Buffalo unternahmen Jordan und sein Vater Reisen nach Nigeria, wo Alex geboren wurde. Die beiden brachten mehrere Taschen mit Kleidung, Schuhen und Spielzeug mit, und Jordan würde nur mit einem kleinen Rucksack mit seinen persönlichen Gegenständen gehen.

„Ich wollte sicherstellen, dass er weiß, woher ich komme“, sagte Alex. „Und jetzt will er diesen Orten etwas zurückgeben.“

Alex wurde 2017 Cheftrainer der nigerianischen Nationalmannschaft und war Assistent, als Jordan und die Nationalmannschaft an den Olympischen Spielen 2020 in Tokio teilnahmen.

Da Jordan in Buffalo aufgewachsen ist, betonte Alex, wie wichtig es ist, dass Jordan der Gemeinde, in der er lebt, hilft. Auch als Jordan Profisportler wurde, blieb sein Ehrgeiz, seiner Gemeinde zu helfen.

Vor dem Sommer 2021 wollte Jordan einen Weg finden, weiterhin zu spenden, obwohl es etwa 8000 Kilometer von Nigeria entfernt ist.

Nachdem sie mit Alex gesprochen hatten, kamen die beiden auf die Jordan Nwora Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, Kindern das Basketballspiel beizubringen. Es hilft auch, Trainer auszubilden, um die Elitefähigkeiten zu fördern, die von der Stiftung in den Camps gelehrt werden.

“Es ist etwas, das sofort Wirkung zeigen wird”, sagte Jordan. „Nicht viele Kinder haben die Möglichkeit, solche Camps zu besuchen, also wird es das Leben verändern und vielen Menschen zeigen, dass es Hoffnung gibt.“

Die Nworas beschlossen, sich während der Camps auf die Verfeinerung von Elitefähigkeiten zu konzentrieren, weil Alex an die Förderung natürlicher Talente glaubt. Die Grundlagen des Basketballs, wie das Erlernen des Dribbelns und des Boxens eines Gegners, sind wichtig, um das Spiel zu unterrichten, aber Alex möchte, dass die Kinder ihr Potenzial ausschöpfen.

„Wir wollten sicherstellen, dass dieses Camp richtig unterrichtet wird und dass (die Spieler) Spaß daran haben“, sagte Alex. „Und hoffentlich kommt der nächste Jordan aus diesem Lager.“

Es dauerte Monate der Planung, um die Teile für ein erfolgreiches erstes Jahr in Position zu bringen. Ursprünglich wollte Jordan dreitägige Camps rund um den Golf von Guinea veranstalten. Er sagte, sein Ziel sei es, einen Weg zu finden, um so vielen Kindern wie möglich zu helfen, auch während der Covid-19-Pandemie.

„Hoffentlich wird es eines Tages mehr Kinder wie mich geben“, sagte Jordan. „Es gibt viele Leute, die das Potenzial haben und ihnen zeigen, dass es möglich ist, … ein NBA-Spieler oder ein WNBA-Spieler zu sein.“

Alex, der enge Beziehungen zu Nigeria hat, half Jordan, die richtigen Verbindungen zu finden, um seine Stiftung zum Laufen zu bringen.

„Wir haben einige hochkarätige Trainer, um diese Kinder wirklich zu erziehen und ihnen etwas beizubringen“, sagte Alex. “Außerdem stehen wir über unsere Stiftung zur Verfügung, um allen Trainern, mit denen wir zusammenarbeiten, einfallsreich zu sein.”

Das erste Jahr der Jordan Nwora Foundation war ein Erfolg. Aber es ging nicht ohne Komplikationen.

Jordan konnte letzten Sommer nicht an den Camps teilnehmen. Er kam mit den Bucks aus einer NBA-Meisterschaft und spielte bei den Olympischen Spielen. Er vertraute seinem Vater an, seine Idee zu übernehmen und sie Wirklichkeit werden zu lassen.

Jordan wollte, dass sich die Stiftung darauf konzentriert, junge Athleten unabhängig von ihrer Erziehung zu stärken. Er wollte sicherstellen, dass der Fokus jeden Tag geliefert wird, auch wenn er nicht persönlich da war, um es zu sehen.

„Alles, worüber er sich Sorgen machte, war ‚Haben die Kinder Spaß?’ ‚Machen Sie ihnen Hoffnung?’“, sagte Alex. “Alles, was sein Leitbild ausmacht, dreht sich alles um das, was wir alle getan haben.”

In sieben Städten erreichte die Stiftung im ersten Jahr fast 700 Kinder. Aber es war nicht einfach.

Die Trainer mussten jedes Mal, wenn sie in eine neue Stadt reisten, Covid-Tests machen, und es bestand immer die Angst, dass jemand positiv getestet wird. Wenn jemand positiv getestet wurde, musste er in Quarantäne bleiben, was die Stiftung mehr Geld kostete.

„Wenn Sie irgendwo in Afrika erwischt werden und Covid haben, müssen Sie in Quarantäne bleiben“, sagte Alex. „Das kostet extra, weil du alleine dort bleibst. Wir werden weitermachen.“

In diesem Jahr wurden die internationalen Covid-Protokolle für Trainer, die ins Ausland reisen, gelockert. Es hat dazu beigetragen, den Planungsprozess weniger stressig als im letzten Sommer zu machen, sagte Alex, weil sich der Vorstand und die Trainer auf die Athleten konzentrieren können.

„Mein Telefon ging aus, wie ‚Oh mein Gott, das ist großartig‘, ohne es, weil sie sich große Sorgen um die Tests machten“, sagte Alex, als er dieses Jahr etwas über Covid-Protokolle lernte. „Aber jeder weiß, worauf wir uns einlassen. Sie wissen, dass es für die Opfer ist, die wir alle bringen.“

Alex versammelte eine Gruppe von College-Trainern aus dem Osten, darunter Nick Sepe, Co-Trainer des Niagara County Community College. Sepe hat eine Beziehung zu Alex und Jordan, wobei seine Schule ein Rivale des Basketballs des Erie Community College ist.

Andere an den Camps beteiligte Trainer sind Kike Rafiu, ehemaliger Basketballassistent der Frauen aus Delaware, und Lazare Adingono, ehemaliger Trainer des Cansius College und derzeitiger Cheftrainer der kamerunischen Nationalmannschaft. Alex arbeitet mit Trainern zusammen, zu denen er gute Beziehungen aufgebaut hat und die bereit sind, ihre Zeit und Energie zu spenden.

„Wir haben über Basketball gesprochen, und er hat mir die Möglichkeit angeboten, nach Afrika zu gehen, weil er einfach das Gefühl hatte, ich sei ein wirklich motivierter und fleißiger Trainer, und ich habe mitgemacht“, sagte Sepe. „Also bin ich letztes Jahr hingegangen, und von da an hat es sich irgendwie aufgebaut. Meine Erfahrung mit den Kindern war großartig.“

Sepe ist auf seiner zweiten Reise nach Afrika und sagte, die internationale Erfahrung aus dem letzten Jahr habe ihm geholfen, Beziehungen zu Spielern aus den Lagern aufzubauen. Mit einigen hat er Kontakt gehalten und weiß, dass sie diesen Sommer auf seine Rückkehr gewartet haben.

„Ich meine, es gibt Kinder, mit denen ich seit dem letzten Jahr in Kontakt bin und auf deren Wiedersehen ich mich freue“, sagte Sepe. “Es ist einfach eine großartige Dynamik, weil Sie eine Beziehung zu jemandem haben, und wir begrüßen das.”

Es hat Alex auch bei der potenziellen Rekrutierung geholfen. Die nigerianischen Camps reichen von 13 bis 18 Jahren für Jungen und Mädchen, und Alex behält die Entwicklung der Spieler für sein Junior-College-Team in der Innenstadt von Buffalo im Auge.

Die Camps werden live gestreamt, damit andere Trainer sie sehen können.

„(Trainer) könnten Fragen stellen und von dort aus rekrutieren“, sagte Sepe. „Weil wir hier sind und sie jetzt im Auge behalten, ist es nicht nur das Video. Wir können sie sehen und ihnen legitimes Feedback geben.“

Der Aufbau einer Beziehung kann einem Athleten über nur drei Tage hinaus helfen. Alex gibt jedem Camp-Teilnehmer ein Paar Turnschuhe und eine Uniform.

„Ich versuche sicherzustellen, dass sie hier weggehen und wissen, dass sich zumindest jemand um sie kümmern wird“, sagte er. „Dann haben wir mehr Chancen, diesen Kindern zu helfen.“

Das Team nähert sich dem Ende seiner Reise durch Westafrika und hilft rund 500 Athleten. Beginnend in Abidjan, Elfenbeinküste, reisten Alex, Sepe und sein Team nach Cotonou, Benin, bevor sie die sechswöchige Reise mit Camps in Lafia, Onitsha und Lagos, alle in Nigeria, abschlossen.

„Wir versuchen nur, sie so gut wie möglich in der kurzen Zeit, die wir können, zu unterrichten“, sagte Sepe. „Wir sind hier drüben und versuchen nur, die Grundlagen und einige Philosophien zu vermitteln, nur damit sie eine Grundlage für das Lernen haben.“

Jordan erhielt Spenden von Delaware North, der West Herr Automotive Group und der Stadt Buffalo, um in seiner Heimatstadt ein einwöchiges Camp für 150 Athleten im Alter von 7 bis 18 Jahren durchzuführen.

„Es ist von entscheidender Bedeutung, das Vertrauen in unsere Jugend zu wecken und unseren Kindern zu helfen, zu wachsen und sich zu entwickeln“, sagte der Bürgermeister von Buffalo, Byron Brown, auf der Pressekonferenz am 3. Juni. „Jordans Elite-Camps konzentrieren sich auf die Bedeutung von Bildung, einem gesunden Lebensstil und Sport.“

Das erste von sechs Camps, die die Stiftung in diesem Jahr veranstaltete, fand vom 5. bis 9. Juli statt, aber es war eine Gelegenheit, Jordaniens Botschaft zu verbreiten. Es erlaubte ihm, zum ersten Mal sein eigenes Camp zu besuchen und sich ein paar Tage Zeit zu nehmen, um Körbe zu schießen und mit den Kindern zu sprechen, die das Camp besuchten.

Jordan ist ein Free Agent, nachdem er seine ersten beiden Spielzeiten bei Milwaukee verbracht hat. Es änderte nichts an seinen Plänen, nach Buffalo zurückzukehren und mit den Campern zusammenzuarbeiten, einschließlich seiner Schwester Ronni Nwora, einer Wärterin für den Frauenbasketball der University at Buffalo.

„Wann immer ich eine Gelegenheit habe, versuche ich immer, hierher zurückzukehren“, sagte Jordan. „Ich habe drei kleine Schwestern zu Hause, die ich nicht oft sehe. Wann immer ich also die Gelegenheit habe, hierher zurückzukehren, sie und meine Familie zu sehen, ist das wirklich wichtig für mich.“

Unter anderem half Samaritan Feet der Stiftung dabei, Buffalo Campern Turnschuhe zu geben. Sie hörten sich auch Präsentationen zu Führungsqualitäten auf und neben dem Basketballplatz an.

„Es geht darum, sie dazu zu bringen, sich in das Spiel zu verlieben“, sagte Sepe. „Es gibt eine Menge guter Energie, als ob es im Camp keine einzige schlechte Person gegeben hätte. Jeder ist bei den Kindern, gibt ihnen positive Energie zurück und versucht einfach, ihnen etwas von ihrer Liebe zu geben.“

Jordan sagte, seine Camps in Buffalo entsprächen seinem Wunsch, in einer „schwierigen Zeit“ für die Stadt etwas zurückzugeben.

„Das ist eines der wichtigsten Dinge, einfach wieder ein Lächeln auf die Gesichter der Kinder zaubern zu können“, sagte Jordan. „Sie müssen in der Lage sein, glücklich zu sein und sich sicher zu fühlen und Freude an einigen dieser kleinen Dinge zu finden, sei es nur, einen Ball aufzuheben und Sport zu treiben.“

Sobald Alex ins Flickinger Athletic Center zurückkehrt, werden die Kisten, die einst sein Büro füllten, eine Erinnerung sein. Doch es wird nicht mehr lange dauern, bis die Boxen ausgetauscht sind und die Vorbereitungen für das dritte Jahr der Camps beginnen.

„Wir versuchen, eine jährliche Veranstaltung aufrechtzuerhalten“, sagte Alex. „Wir werden umziehen. Wir könnten nach Europa gehen, denn überall auf diesem Globus werden Sie etwas Armut sehen.“

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